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美国人的独立是因为受了多大的“压迫”?
来源: | 作者:吴江水 | 发布时间: 2019-08-28 | 275 次浏览 | 分享到:

去年写了四期公众号介绍美国人的独立日庆典,今年不想重复,于是在多到眼花缭乱的活动中选了个湖边的焰火,想放松一下因修改客户的在线协议法律风险课题报告被弄得昏花的双眼。可惜,焰火的规模和地点都不如人意,于是坐下来研究一直想知道的课题——北美独立前受了多大的“压迫”。

发现美洲大陆其实纯属被迫。话说1453,盛极一时的信奉伊斯兰教的奥斯曼土耳其一举灭掉了自西罗马帝国覆亡后延续了近一千年的东罗马帝国,并完全控制了东西方贸易的陆上和海上通道和地中海东部。欧洲四处林立的小国甚至城邦只有招架之功毫无还手之力,被迫驶入茫茫大洋寻找到达东方的另外通道。因此哥伦布最幸运的不是发现新大陆,而是没被因日复一日面对无边无际的大海而近乎绝望发疯的水手们扔到海里喂鱼。

哥伦布于15世纪末发现美洲大陆时,支持他去冒险的西班牙拥有世界上绝对的海上优势。此后即便多方在美洲混战,但独立战争前西班牙的势力仍涵盖了南美和北美西南角。而后起之秀的法国和英国,则分别占据着美国现在领土的中部和东部大部、以加拿大哈德森湾为中心的中东部。


吊死税吏——殖民地人的声音。

五人被枪杀的大屠杀,送葬的倒有五万人。

英国漫画,讽刺海关强制人们喝茶征税。
东印度公司的茶箱,看上去很精致。

波士顿倾茶事件的漫画。


1754年起,英国几乎在全球发起了打败老对手西班牙和法国的连续战争,包括在北美击败法国人、印第安人的战争。英国于1763年取得了最终胜利,但钱也花光了。对此英国议院理所当然地认为英国为北美花了不少钱,北美人理应缴税分担,于是未经与当地政府协商就这么直接愉快地决定了,英王也开始对北美从无为而治转为强化统治,于是“压迫”开始。

中国人头脑中的“造反”,都是因为“横征暴敛”、“民不聊生”。而英国强加给殖民地的“苛捐杂税”及“掠夺”有多厉害,看了也足以让吃苦耐劳的中国人民内牛满面。

1764年英国颁布了《食糖法》,对从非英国统治区进口的蜜糖、酒、丝绸、咖啡和其它奢侈品征税,换言之是保护民族工业、肥水不流外人田,其税率并不高但开始严格执法。而从法属殖民地进口蜜糖是北美商人的传统业务,于是这些一点都不讲“爱国”的商人们开始以走私对抗。

説起当时北美人的税赋,足够吓你一跳,因为他们纳的税是英王治下居民的50分之一。在日不落帝国的太阳底下,北美居民所缴的税是最低的。难怪英国纳税人不干了,省吃俭用缴重税去保卫那些万里之外几乎不缴税的人,除非是被代表了,否则搁谁都不干。

第二年,英国议会又通过了印花税法,规定报纸、海报、小册子、执照、租约和其他法律文件都须加贴印花税。金额不高且全部用于北美的安全、防务,取之于民用之于民大英政府不拿一文。没想到13个殖民地却一致反对,因为这是强加于人。可能是怕火烧得不旺,不久又规定提货单上也要加贴印花,也就是説钱还没赚到先得把锐交了,因此得罪了更多人。

在人们的抗议、抵制下,英国议会于1766年废止了《印花税法》、修正了《食糖法》,于是殖民地人民群众兴高采烈地感谢人民政府的英明领导。但次年,英国却又通过了《唐森德税法》增加对输往美洲的纸张、玻璃、铅、颜料、茶叶等产品的税收并加强海关监管,以供养殖民地的公务人员和军队。于是北美的群体性抗议死灰复燃,人们抵制英货、反抗税吏。英王曾以解散两个州的议会相要挟,但遭到了更大的反抗。

1768年,英国加派军队前往北美,紧张气氛升级。177035日,由于被抗议者辱骂和扔裹着石头的雪球,英国士兵开枪后引发了五人死亡的“波士顿大屠杀”。注意,这是一场五人被射杀的“大屠杀”。人们自此认识到英军是他们的生活和自由的威胁,而事态也开始向唯有诉诸武力的方向发展。同一天英国废除了该法,但为了宣示对殖民地的征税权而保留了茶叶税,留下了一条导火索。

至于17731216日赫赫有名的波士顿倾茶事件,起因可以惊掉你的下巴。为了倾销东印度公司的积存茶叶,英国那年通过了《救济东印度公司条例》。规定了东印度公司在北美殖民地销售积压茶叶的专营权,免缴高额关税、只征轻微的茶税,但禁止殖民地贩卖“私茶”。

这一定是国家垄断攫取民脂民膏对不对?但那时殖民地人喝的茶叶九成是私茶,价格是东印度公司价格的一倍。注意,东印度公司的茶叶是当地茶叶的半价。所以,这岂不是利国利民的英明决定?但北美卖茶叶的人不乐意,因为这坏了他们的生意;喝茶叶的人也不乐意,因为你是代表着英国的垄断。于是,有了一小撮别有用心的人煽动不明真相的群众寻衅滋事的倾茶事件。有人考证,那些扔下船的是运自中国的包装精美的正山小种,可惜了!

事件发生后,英国议会于17743月连续通过了4部惩罚性法律,包括取消马萨诸塞的自治、封闭当时北美最大的波士顿港、英军有权搜查民宅等。但其结果,是促成了177495日起开到1026日的第一届大陆会议,通过了《权利宣言和陈情书》,痛陈了英国无权征税等主张并决定抵制英货。消息传到英国,包括英王在内的主流观点,是武力压制这种“美独”势力。

至于1775419日的独立第一枪,其实不过是矛盾持续发酵的最终结局。无论是前去搜查武器的英军还是持枪抵制的民兵,谁都没想开枪。但两军对垒中不知谁的枪为什么响了,于是便成了北美独立第一枪。因为最终事成了,所以成了北美革命。如果独立未成,也许只是历史上的一场暴乱。

概括一下:

一、北美殖民地独立的主要原因并非中国人唯一能够理解的经济利益,而是英国政府对他们的权利和尊严的无视

二、当时的英国政府还真算不得“残暴”,但自恃有兵在想用武力压服人们的不满,是既看错了病又开错了药。

三、历史的发展具有随机性,现实的结果大多只是各种阴差阳错综合作用的结果,其合理性要看给人类带来了什么以及应该带来什么。

四、无论是英国还是美国的崛起,其工业、商业、科技等方面的突飞猛进其实只是表象,终极原因是他们建立了能够提供源源不断地提供资源和机会的制度体系。



《自由的代价——战争中的美国》展区

战争中抢掠民宅的英军。



 美国独立战争之前、之中、之后都有错综复杂的各种纠结,远没有教科书上写的那么简单,只有黑白二元思维的人慎入。

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